Απολιθώματα

Απολιθώματα

Τι είναι ένα απολίθωμα;

Ένα απολίθωμα είναι τα διατηρημένα υπολείμματα ή εντυπώσεις ενός ζώντος οργανισμού όπως το α φυτό , ζώο ή έντομο . Μερικά απολιθώματα είναι πολύ παλιά. Η μελέτη των απολιθωμάτων βοηθά τους επιστήμονες να μάθουν για την προηγούμενη ιστορία της ζωής στη Γη.

Πώς σχηματίζονται τα απολιθώματα;

Υπάρχουν διάφοροι τρόποι σχηματισμού απολιθωμάτων.
  • Κεχριμπάρι - Τα απολιθώματα εντόμων πλήρους σώματος βρίσκονται διατηρημένα σε σκληρυμένο χυμό δέντρου που ονομάζεται κεχριμπάρι. Αυτά τα απολιθώματα μπορούν να διατηρηθούν σε κεχριμπάρι για έως και εκατομμύρια χρόνια.
  • Ανθρακιοποίηση - Η ανθρακιοποίηση είναι όταν διαλύονται όλα τα στοιχεία του οργανισμού εκτός από το άνθρακας . Ο άνθρακας αφήνει ένα υπόλειμμα που δείχνει ένα περίγραμμα του οργανισμού.
  • Μήτρες και καλούπια - Ένα καλούπι ή ένα απολιθωμένο καλούπι είναι μια εντύπωση ενός ζωντανού οργανισμού. Δημιουργούνται όταν ένας οργανισμός διαλύεται στη Γη και αφήνει πίσω του ένα κοίλο καλούπι. Το καλούπι στη συνέχεια γεμίζεται με ορυκτά αφήνοντας κάτι σαν ένα άγαλμα του οργανισμού πίσω.
  • Κατάψυξη - Μερικά απολιθώματα διατηρούνται στον πάγο. Όσο ο πάγος δεν λιώνει, το απολίθωμα μπορεί να διατηρηθεί για χιλιάδες χρόνια. Μεγάλα απολιθώματα όπως το μαλλί μαμούθ έχουν ανακαλυφθεί στους παγετώνες της Αρκτικής.
  • Μουμιοποίηση - Σε πραγματικά ξηρές περιοχές μπορεί να σχηματιστεί απολίθωμα μέσω μουμιοποίησης. Αυτό συμβαίνει όταν ο νεκρός οργανισμός στεγνώνει γρήγορα. Επειδή υπάρχει μικρή υγρασία, τα υπολείμματα του οργανισμού μπορούν να διατηρηθούν για μεγάλο χρονικό διάστημα αφήνοντας ένα απολίθωμα.
  • Permineralization - Permineralization είναι όταν οι εναποθέσεις ορυκτών σχηματίζουν ένα καστ του οργανισμού. Τα απολιθώματα που σχηματίζονται με αυτόν τον τρόπο μπορεί να είναι πολύ λεπτομερή. Τα κοινά μέταλλα περιλαμβάνουν πυριτικό, ανθρακικό και πυρίτη.
Τύποι απολιθωμάτων

Υπάρχουν δύο κύριοι τύποι απολιθωμάτων: σώματα και ιχνοστοιχεία.
  • Απολιθώματα σώματος - Τα απολιθώματα σώματος είναι απολιθώματα όπου ένα μέρος του σώματος του πραγματικού οργανισμού παραμένει ως μέρος του απολιθώματος. Αυτό μπορεί να είναι ένα δόντι ή ένα κομμάτι οστού.
  • Ίχνη απολιθωμάτων - Τα ίχνη απολιθωμάτων είναι απολιθώματα όπου δεν υπάρχει πραγματικό μέρος του αρχικού οργανισμού, αλλά τα «ίχνη» του οργανισμού διατηρούνται σε βράχους και μέταλλα. Υπάρχουν πολλοί διαφορετικοί τύποι ιχνοστοιχείων, όπως καλούπια, ίχνη ζώων, εκμαγεία και εντυπώσεις.
Πού βρίσκονται τα απολιθώματα;

Τα απολιθώματα βρίσκονται σε όλο τον κόσμο. Τα περισσότερα απολιθώματα βρίσκονται σε ιζηματογενή πετρώματα όπως σχιστόλιθο, ασβεστόλιθο και ψαμμίτη.



Συλλογή απολιθωμάτων

Πολλοί άνθρωποι επιθυμούν να συλλέγουν απολιθώματα για ένα χόμπι. Εάν ενδιαφέρεστε να μάθετε περισσότερα, ίσως θελήσετε να συμμετάσχετε σε μια ομάδα απολιθωμάτων. Οι λέσχες απολιθωμάτων μπορούν να σας πουν πού καλύτερα να βρείτε απολιθώματα κοντά στο σπίτι σας. Ο σύλλογος μπορεί επίσης να σας βοηθήσει να μάθετε πώς να διατηρείτε και να εξάγετε σωστά ένα απολιθωμένο χωρίς να το καταστρέψετε.

Ενδιαφέρουσες πληροφορίες για τα απολιθώματα
  • Η λέξη «fossil» προέρχεται από τη λατινική λέξη «fossilis» που σημαίνει «που λαμβάνεται με το σκάψιμο».
  • Όταν μια γεωλογική διαδικασία παράγει ένα μοτίβο που μοιάζει με ορυκτό, αλλά δεν είναι στην πραγματικότητα, ονομάζεται ψευδοαποστάσιο.
  • Οι παλαιοντολόγοι είναι επιστήμονες που μελετούν την προϊστορική ζωή μελετώντας απολιθώματα.
  • Οι σκελετοί του δεινόσαυροι έχουν αναδημιουργηθεί χρησιμοποιώντας απολιθωμένα οστά που βρίσκονται στη γη.
  • Οι επιστήμονες μπορούν να χρησιμοποιήσουν τα ίχνη των δεινοσαύρων για να καθορίσουν την ταχύτητα που έτρεξε ο δεινόσαυρος, τον αριθμό των ποδιών που είχε και αν ο δεινόσαυρος ταξίδεψε σε ομάδες.
  • Έχουν βρεθεί απολιθώματα πετρωμάτων που ονομάζονται γαστρολίθοι. Αυτά τα πετρώματα καταπιούνταν από δεινόσαυρους για να τους βοηθήσουν να αφομοιώσουν το φαγητό τους.