Ρόμπερτ Smalls

Robert Smalls - Επισκόπηση και πρώιμη ζωή

Βιογραφία
  • Κατοχή: Boat Wheelman, Μέλος της Βουλής των Αντιπροσώπων των ΗΠΑ
  • Γεννημένος: 5 Απριλίου 1839 στο Μποφόρ της Νότιας Καρολίνας
  • Πέθανε: 23 Φεβρουαρίου 1915 στο Μποφόρ, Νότια Καρολίνα
  • Γνωστός για: Διαφυγή στο Βορρά με κλεμμένο ομόσπονδο πλοίο.
Βιογραφία:

Ο Robert Smalls έζησε μια συναρπαστική ζωή γεμάτη δυσκολίες, θάρρος και επιτεύγματα. Γεννήθηκε σε δουλεία στη Νότια Καρολίνα όπου, παρά τις ταπεινές αρχές του, έγινε τελικά πιλότος του πλοίου. Κατά τη διάρκεια του εμφυλίου πολέμου, ο Ρόμπερτ εκτόξευσε ένα σχέδιο για κλοπή ενός ομόσπονδου πλοίου, διακινδυνεύοντας τη ζωή του να ξεφύγει από την ελευθερία μαζί με την οικογένειά του. Στη συνέχεια προσχώρησε στο Union Army και αγωνίστηκε για την ελευθερία του υπόλοιπου λαού του. Μετά τον εμφύλιο πόλεμο, ο Ρόμπερτ επέστρεψε στη Νότια Καρολίνα όπου εξελέγη στη Βουλή των Αντιπροσώπων των Ηνωμένων Πολιτειών.

Πορτρέτο του Robert Smalls
Ρόμπερτ Smalls
Πηγή: Harper's Weekly


Γεννήθηκε ένας σκλάβος

Ο Robert Smalls γεννήθηκε στις 5 Απριλίου 1839 στο Μποφόρ της Νότιας Καρολίνας. Η μητέρα του, η Λυδία Πολίτη, ήταν ένας σαράντα τριών ετών σκλάβος που ανήκε στον Χένρι ΜακΚέι. Ο Ρόμπερτ μεγάλωσε εργαζόμενος ως σκλάβος για την οικογένεια McKee. Ζούσε με τη μητέρα του σε μια μικρή καμπίνα πίσω από το μεγάλο σπίτι του McKee. Σαν αγόρι, ο Ρόμπερτ αφιέρωσε τον χρόνο του στον κύριο του Henry McKee. Ο Μακ Κέι άρεσε τον Ρόμπερτ και τον αντιμετώπισε καλά, ωστόσο, η μητέρα του Ρόμπερτ φρόντισε να κατανοήσει την πραγματικότητα της δουλείας. Παρά τον τρόπο με τον οποίο αντιμετωπίστηκε, ο Robert μπορούσε να πουληθεί ανά πάσα στιγμή. Θεωρήθηκε ιδιοκτησία του Henry McKee.



Γίνοντας πιλότος σκαφών

Καθώς ο Ρόμπερτ μεγάλωνε, ο κύριος του άρχισε να τον προσλαμβάνει. Ο Ρόμπερτ θα εργαζόταν γύρω από τη Μποφόρ, και ο ιδιοκτήτης του θα έπαιρνε τα χρήματα. Ο Ρόμπερτ αγαπούσε τη θάλασσα και τελικά βρήκε δουλειά στις αποβάθρες και τα πλοία στο λιμάνι του Τσάρλεστον. Ο Ρόμπερτ ήταν έξυπνος και δούλεψε σκληρά. Με την πάροδο του χρόνου, έγινε ειδικός πλοηγός του λιμανιού του Τσάρλεστον και των γύρω ποταμών και ακτών. Κέρδισε τη θέση ως τιμόνι ενός σκάφους. Αυτή η δουλειά είχε ουσιαστικά τις ίδιες ευθύνες με έναν πιλότο βάρκα, αλλά δεν επιτρέπεται στους σκλάβους να έχουν τον τίτλο «πιλότος». Ήταν μια σημαντική και κάπως διάσημη δουλειά.

Σχέδιο του Γλάστρου με το όπλο
Το όπλο «Planter»
Πηγή: Harper's Weekly


Το 1856, σε ηλικία δεκαεπτά, ο Ρόμπερτ ερωτεύτηκε. Παντρεύτηκε έναν σκλάβο με το όνομα Χάνα Τζόουνς που εργάστηκε ως υπηρέτρια σε ένα ξενοδοχείο στο Τσάρλεστον. Η Χάνα είχε ήδη δύο κόρες όταν ήταν παντρεμένες, αλλά το ζευγάρι σύντομα απέκτησε ένα τρίτο παιδί. Ο Ρόμπερτ είχε χτίσει μια καλή ζωή ως σκλάβος. Είχε καλή δουλειά και μια οικογένεια που αγαπούσε, αλλά ήξερε ότι η ζωή του ήταν εύθραυστη. Η οικογένειά του ήταν σκλάβοι. Ανήκαν σε άλλους ανθρώπους και τα παιδιά του μπορούσαν να πουληθούν και να αποσταλούν ανά πάσα στιγμή. Ο Ρόμπερτ άρχισε να σχεδιάζει τη διαφυγή του.

Ο εμφύλιος πόλεμος αρχίζει

Ο εμφύλιος πόλεμος ξεκίνησε τον Απρίλιο του 1861 στη Μάχη του Φορτ Σούτερ, όχι μακριά από τον τόπο κατοικίας του Ρόμπερτ και της οικογένειάς του στο Τσάρλεστον. Ως έμπειρος πιλότος, ο Συνομοσπονδιακός Στρατός ανέθεσε τον Ρόμπερτ σε ένα στρατιωτικό πλοίο μεταφοράς με το όνομαΦυτά. Οι Smalls γρήγορα κέρδισαν την εμπιστοσύνη των λευκών αξιωματικών του πλοίου και προήχθησαν σε wheelman. Πιλότισε επιδέξια το πλοίο κατά μήκος της ακτογραμμής και τα ποτάμια γύρω από το Τσάρλεστον, ορίζοντας νάρκες, μεταφέροντας πυρομαχικά και παραδίδοντας ομόσπονδα στρατεύματα και μηνύματα.

Επόμενη σελίδα >>>