Αυτοκρατορία Songhai

Αυτοκρατορία Songhai

Πού βρισκόταν η Αυτοκρατορία Songhai;

Η αυτοκρατορία Songhai βρισκόταν στη Δυτική Αφρική νότια της ερήμου Σαχάρας και κατά μήκος του ποταμού Νίγηρα. Στην κορυφή του, απλώνεται πάνω από 1.000 μίλια από τη σημερινή σύγχρονη χώρα του Νίγηρα μέχρι τον Ατλαντικό Ωκεανό. Η πρωτεύουσα του Songhai ήταν η πόλη του Γκάο που βρισκόταν στο σύγχρονο Μάλι στις όχθες του ποταμού Νίγηρα.


Πότε κυβερνήθηκε η Αυτοκρατορία Songhai;

Η αυτοκρατορία Songhai διήρκεσε από το 1464 έως το 1591. Πριν από το 1400, οι Songhai ήταν υπό την κυριαρχία της αυτοκρατορίας του Μάλι.

Πώς ξεκίνησε για πρώτη φορά η Αυτοκρατορία;

Η Αυτοκρατορία Songhai ήρθε στην αρχή υπό την ηγεσία του Σουνί Αλί. Ο Σουνί Αλί ήταν πρίγκιπας του Songhai. Κρατήθηκε ως πολιτικός κρατούμενος από τον αρχηγό της αυτοκρατορίας του Μάλι που κυβέρνησε το Songhai. Το 1464, ο Σουνί Αλί δραπέτευσε στην πόλη Γκάο και πήρε τον έλεγχο της πόλης. Από την πόλη του Γκάο, ίδρυσε την Αυτοκρατορία Songhai και άρχισε να κατακτά τις γειτονικές περιοχές, συμπεριλαμβανομένων των σημαντικών εμπορικών πόλεων του Τιμπουκτού και του Τζενν.



Ασκία Μωάμεθ

Το 1493, ο Askia Muhammad έγινε ο ηγέτης του Songhai. Έφερε την Αυτοκρατορία Songhai στο ύψος της δύναμής της και ίδρυσε τη Δυναστεία της Αστίας. Ο Askia Muhammad ήταν πιστός μουσουλμάνος. Υπό την κυριαρχία του, το Ισλάμ έγινε σημαντικό μέρος της αυτοκρατορίας. Κατέκτησε πολλά από τα γύρω εδάφη και πήρε τον έλεγχο του εμπορίου χρυσού και αλατιού από την Αυτοκρατορία του Μάλι.

Κυβέρνηση

Η Αυτοκρατορία Songhai χωρίστηκε σε πέντε επαρχίες, η καθεμία από τις οποίες ηγείται ένας κυβερνήτης. Κάτω από τον Askia Muhammad, όλοι οι κυβερνήτες, οι δικαστές και οι αρχηγοί της πόλης ήταν Μουσουλμάνοι. Ο αυτοκράτορας είχε απόλυτη εξουσία, αλλά είχε επίσης υπουργούς που του έδιναν διαφορετικές πτυχές της αυτοκρατορίας. Συμβούλευαν επίσης τον αυτοκράτορα για σημαντικά ζητήματα.

Ο πολιτισμός Songhai

Ο πολιτισμός Songhai έγινε μείγμα παραδοσιακών πεποιθήσεων της Δυτικής Αφρικής και της θρησκείας του Ισλάμ. Η καθημερινή ζωή διέπεται συχνά από παραδόσεις και τοπικά έθιμα, αλλά ο νόμος της γης βασίστηκε στο Ισλάμ.

Σκλάβοι

Το εμπόριο σκλάβων έγινε ένα σημαντικό μέρος της αυτοκρατορίας Songhai. Οι σκλάβοι χρησιμοποιήθηκαν για να βοηθήσουν στη μεταφορά εμπορευμάτων πέρα ​​από την έρημο της Σαχάρας στο Μαρόκο και τη Μέση Ανατολή. Οι σκλάβοι πωλήθηκαν επίσης σε Ευρωπαίους για να εργαστούν στην Ευρώπη και την Αμερική. Οι σκλάβοι ήταν συνήθως αιχμάλωτοι πολέμου που είχαν συλληφθεί κατά τη διάρκεια επιδρομών σε γειτονικές περιοχές.

Πτώση της αυτοκρατορίας Songhai

Στα μέσα της δεκαετίας του 1500 η αυτοκρατορία Songhai άρχισε να εξασθενεί λόγω εσωτερικών συγκρούσεων και εμφυλίου πολέμου. Το 1591, ο μαροκινός στρατός εισέβαλε και κατέλαβε τις πόλεις Τιμπουκτού και Γκάο. Η αυτοκρατορία κατέρρευσε και χωρίστηκε σε μια σειρά από ξεχωριστές μικρότερες πολιτείες.

Ενδιαφέροντα γεγονότα για την Αυτοκρατορία Songhai
  • Ο Σουνί Αλί έγινε θρυλικός ήρωας στη λαογραφία του Songhai. Συχνά απεικονιζόταν ότι είχε μαγικές δυνάμεις και ήταν γνωστός ως ο Σουνίτης Αλί ο Μέγας.
  • Εάν ένας αιχμάλωτος πολέμου είχε ήδη μετατραπεί στο Ισλάμ πριν συλληφθεί, δεν θα μπορούσαν να πουληθούν ως σκλάβος.
  • Ένας αφηγητής της Δυτικής Αφρικής ονομάζεται griot. Η ιστορία μεταβιβάστηκε συχνά από γενιά σε γενιά μέσω των ταραχών.
  • Η πόλη του Timbuktu έγινε μια σημαντική πόλη του εμπορίου και της εκπαίδευσης κατά τη διάρκεια της αυτοκρατορίας Songhai.