Υπόγειος σιδηρόδρομος

Υπόγειος σιδηρόδρομος

Ιστορία >> Εμφύλιος πόλεμος

Ο υπόγειος σιδηρόδρομος ήταν ένας όρος που χρησιμοποιείται για ένα δίκτυο ανθρώπων, σπιτιών και κρησφύγετων που οι σκλάβοι στις νότιες Ηνωμένες Πολιτείες χρησιμοποιούσαν για να διαφύγουν στην ελευθερία στις Βόρειες Ηνωμένες Πολιτείες και τον Καναδά.

Ήταν σιδηρόδρομος;

Ο υπόγειος σιδηρόδρομος δεν ήταν πραγματικά σιδηρόδρομος. Ήταν ένα όνομα που δόθηκε στον τρόπο που οι άνθρωποι διέφυγαν. Κανείς δεν είναι σίγουρος από πού πήρε αρχικά το όνομά του, αλλά το «υπόγειο» μέρος του ονόματος προέρχεται από το απόρρητό του και το «σιδηροδρομικό» μέρος του ονόματος προέρχεται από τον τρόπο που χρησιμοποιήθηκε για τη μεταφορά ανθρώπων.

Αγωγοί και σταθμοί

Ο υπόγειος σιδηρόδρομος χρησιμοποίησε όρους σιδηροδρόμου στην οργάνωσή του. Οι άνθρωποι που οδήγησαν τους σκλάβους στη διαδρομή ονομάστηκαν αγωγοί. Τα κρησφύγετα και τα σπίτια όπου οι σκλάβοι έκρυβαν κατά μήκος του δρόμου ονομάστηκαν σταθμοί ή αποθήκες. Ακόμα και οι άνθρωποι που βοήθησαν δίνοντας χρήματα και τρόφιμα μερικές φορές ονομάζονταν μέτοχοι.




Levi Coffin House
από το Τμήμα Φυσικών Πόρων της Ιντιάνα Ποιος εργάστηκε στον σιδηρόδρομο;

Πολλοί άνθρωποι από διάφορα υπόβαθρα εργάστηκαν ως αγωγοί και παρείχαν ασφαλή μέρη για τους σκλάβους να μείνουν κατά μήκος της διαδρομής. Μερικοί από τους αγωγούς ήταν πρώην σκλάβοι όπως Χάριετ Τούμπμαν ο οποίος διέφυγε χρησιμοποιώντας τον υπόγειο σιδηρόδρομο και μετά επέστρεψε για να βοηθήσει περισσότερους σκλάβους να ξεφύγουν. Πολλοί λευκοί που το ένιωθαν σκλαβιά ήταν λάθος βοήθησε επίσης, συμπεριλαμβανομένων των Quakers από το Βορρά. Συχνά παρείχαν κρησφύγετα στα σπίτια τους, καθώς και τρόφιμα και άλλες προμήθειες.


Χάριετ Τούμπμαν
από τον H. B. Lindsley Αν δεν ήταν σιδηρόδρομος, πώς ταξίδευαν οι άνθρωποι;

Το ταξίδι με τον υπόγειο σιδηρόδρομο ήταν δύσκολο και επικίνδυνο. Οι σκλάβοι συχνά ταξιδεύουν με τα πόδια τη νύχτα. Θα γλιστρήσουν από το ένα σταθμό στον άλλο, ελπίζοντας να μην πιάσουν. Οι σταθμοί απέχουν συνήθως περίπου 10 έως 20 μίλια. Μερικές φορές θα έπρεπε να περιμένουν σε έναν σταθμό για λίγο έως ότου ήξεραν ότι ο επόμενος σταθμός ήταν ασφαλής και έτοιμος για αυτούς.

Ήταν επικίνδυνο;

Ναι, ήταν πολύ επικίνδυνο. Όχι μόνο για τους σκλάβους που προσπαθούσαν να ξεφύγουν, αλλά και για εκείνους που προσπαθούσαν να τους βοηθήσουν. Ήταν παράνομο να βοηθήσουμε τους δραπέτες που δραπέτευαν και, σε πολλές νότιες πολιτείες, οι αγωγοί θα μπορούσαν να δολοφονηθούν κρεμώντας.

Πότε λειτούργησε ο υπόγειος σιδηρόδρομος;

Ο υπόγειος σιδηρόδρομος έτρεξε από περίπου το 1810 έως το 1860. Ήταν στο αποκορύφωμά του ακριβώς πριν από τον εμφύλιο πόλεμο στη δεκαετία του 1850.


Μια βόλτα για την ελευθερία - οι φυγάδες
από τον Eastman Johnson Πόσα άτομα διέφυγαν;

Δεδομένου ότι οι σκλάβοι διέφυγαν και έζησαν μυστικά, κανείς δεν είναι αρκετά σίγουρος πόσοι διέφυγαν. Υπάρχουν εκτιμήσεις που λένε ότι πάνω από 100.000 σκλάβοι διέφυγαν από την ιστορία του σιδηροδρόμου, συμπεριλαμβανομένων 30.000 που διέφυγαν κατά τη διάρκεια των αιχμών πριν από τον εμφύλιο πόλεμο.

Φυγάς σκλάβος νόμος

Το 1850 ψηφίστηκε ο νόμος περί φυγάδων σκλάβων στις Ηνωμένες Πολιτείες. Αυτό καθιστούσε νόμο ότι οι δραπέτες που βρίσκονταν σε ελεύθερες πολιτείες έπρεπε να επιστραφούν στους ιδιοκτήτες τους στο νότο. Αυτό το έκανε ακόμη πιο δύσκολο για τον υπόγειο σιδηρόδρομο. Τώρα οι σκλάβοι έπρεπε να μεταφερθούν μέχρι τον Καναδά για να είναι ασφαλείς από τη σύλληψή τους ξανά.

Αποβολιστές

Οι αποβολιστές ήταν άνθρωποι που πίστευαν ότι η δουλεία πρέπει να γίνει παράνομη και όλοι οι σημερινοί σκλάβοι πρέπει να απελευθερωθούν. Το καταργητικό κίνημα ξεκίνησε με τους Κουάκερ τον 17ο αιώνα, οι οποίοι θεώρησαν ότι η δουλεία ήταν μη χριστιανική. Η πολιτεία της Πενσυλβανίας ήταν το πρώτο κράτος που κατάργησε τη δουλεία το 1780.

Lewis Hayden House
Lewis Hayden Houseαπό τους Ducksters
Το Lewis Hayden House χρησίμευσε ως στάση
στον υπόγειο σιδηρόδρομο. Ενδιαφέρουσες πληροφορίες για τον υπόγειο σιδηρόδρομο
  • Οι ιδιοκτήτες σκλάβων πραγματικά ήθελαν να συλληφθεί ο Χάριετ Τούμπμαν, ένας διάσημος μαέστρος για τον σιδηρόδρομο. Προσέφεραν ανταμοιβή 40.000 $ για τη σύλληψή της. Αυτά ήταν πολλά χρήματα τότε.
  • Ένας ήρωας του Underground Railroad ήταν ο Levi Coffin, ένας Κουάκερ που λέγεται ότι βοήθησε περίπου 3.000 σκλάβους να αποκτήσουν την ελευθερία τους.
  • Η πιο συνηθισμένη διαδρομή για να διαφύγουν οι άνθρωποι ήταν βόρεια προς τις βόρειες Ηνωμένες Πολιτείες ή τον Καναδά, αλλά μερικοί σκλάβοι στο βαθύ νότο διέφυγαν στο Μεξικό ή τη Φλόριντα.
  • Ο Καναδάς συχνά ονομαζόταν «Υπόσχεση Γη» από σκλάβους. Ο ποταμός Μισισιπή ονομάστηκε «Ποταμός Ιορδανία» από τη Βίβλο.
  • Σύμφωνα με την ορολογία του σιδηροδρόμου, οι σκλάβοι που δραπετεύονταν συχνά αναφέρονται ως επιβάτες ή φορτίο.