Τζέφερσον Ντέιβις

Τζέφερσον Ντέιβις




Τζέφερσον Ντέιβις
από τον Matthew Brady
  • Κατοχή: Πρόεδρος των Συνομοσπονδιακών Κρατών της Αμερικής
  • Γεννημένος: 3 Ιουνίου 1808 στο Christian County, Κεντάκι
  • Πέθανε: 6 Δεκεμβρίου 1889 στη Νέα Ορλεάνη, Λουιζιάνα
  • Γνωστός για: Ηγείται των Νότιων Ηνωμένων Πολιτειών κατά τη διάρκεια του εμφυλίου πολέμου
Βιογραφία: Πού μεγάλωσε ο Τζέφερσον Ντέιβις;

Ο Τζέφερσον Ντέιβις γεννήθηκε σε μια καμπίνα κούτσουρων στις 3 Ιουνίου 1808 Κεντάκι . Ήταν το δέκατο παιδί των γονιών του. Όταν ήταν δύο ετών, η οικογένειά του μετακόμισε στο Μισισιπή. Ο Τζέφερσον μεγάλωσε στο Μισισιπή, όπου ο πατέρας του είχε ένα μικρό αγρόκτημα.

Ο Τζέφερσον είχε μια καλή παιδική ηλικία όπου ο καλύτερος φίλος του ήταν η αδερφή του Polly που ήταν δύο χρόνια μεγαλύτερη από αυτόν. Έμαθε πώς να ψαρεύει, να πυροβολεί, να οδηγεί άλογα και να εργάζεται σε ένα αγρόκτημα. Παρακολούθησε τόσο τα τοπικά σχολεία όσο και τα οικοτροφεία μακριά από το σπίτι.

Όταν ο Τζέφερσον ήταν 16 ετών, ο πατέρας του Σαμουήλ πέθανε από ελονοσία. Ο Τζέφερσον φοιτούσε τότε στο Πανεπιστήμιο της Τρανσυλβανίας και σπούδαζε για να γίνει δικηγόρος. Αφού αποφοίτησε από την Τρανσυλβανία, ο αδερφός του Τζέφερσον τον βοήθησε να γίνει δεκτός στη Στρατιωτική Ακαδημία του West Point.



Γίνοντας στρατιώτης

Το 1824, ο Ντέιβις αποφοίτησε από το West Point και ξεκίνησε τη στρατιωτική του καριέρα. Υπηρέτησε στο στρατό μέχρι το 1835, ως επί το πλείστον εργαζόταν στα σύνορα όπου συμμετείχε σε μερικές μικρές αψιμαχίες με ιθαγενείς Αμερικανούς. Το 1835 ερωτεύτηκε και παντρεύτηκε τη Sarah Knox Taylor, την κόρη του διοικητή του και τον μελλοντικό πρόεδρο, Zachary Taylor. Ο Zachary δεν ενέκρινε το γάμο και ο Ντέιβις κατέληξε να παραιτείται από το στρατό και να μεταφέρει τη Σάρα στο Μισισιπή. Δυστυχώς, η Σάρα πέθανε λίγους μήνες αργότερα από την ελονοσία.

Μπαίνοντας στην πολιτική

Αφού πέρασε αρκετά χρόνια δουλεύοντας στη φυτεία του, ο Ντέιβις ξεκίνησε την πολιτική του καριέρα. Το 1845, εξελέγη στη Βουλή των Αντιπροσώπων των ΗΠΑ. Έγινε γνωστός για τις ισχυρές ομιλίες του και τις ισχυρές πεποιθήσεις του για τα δικαιώματα των κρατών.

Πόλεμος του Μεξικού-Αμερικής

Όταν ξέσπασε ο μεξικανικός-αμερικανικός πόλεμος το 1846, ο Ντέιβις παραιτήθηκε από την έδρα του στο Κογκρέσο για να επιστρέψει στον στρατό. Υπηρέτησε για άλλη μια φορά υπό τον στρατηγό Zachary Taylor. Ο Ντέιβις έγινε διάσημος για τις ηγετικές του ικανότητες στη μάχη κατά τη διάρκεια του πολέμου.

Το 1847 ο Ντέιβις διορίστηκε για να γεμίσει μια ανοιχτή έδρα της Γερουσίας από τον κυβερνήτη του Μισισιπή. Υπηρέτησε στη Γερουσία των ΗΠΑ μέχρι το 1851 και στη συνέχεια έγινε ο Υπουργός Πολέμου των ΗΠΑ υπό τον Πρόεδρο Φράνκλιν Πιρς το 1853. Αφού ο Πιρς έχασε την επανεκλογή, ο Ντέιβις εξελέγη για άλλη μια φορά Γερουσιαστής το 1857.

Πρόεδρος των Συνομοσπονδιακών Κρατών

Στις 9 Ιανουαρίου 1861 η πολιτεία του Μισισιπή αποχώρησε από την Ένωση. Ο Ντέιβις παραιτήθηκε από τη θέση του ως γερουσιαστής των ΗΠΑ και επέστρεψε στο σπίτι του στο Μισισιπή. Στις 9 Φεβρουαρίου 1861 η Συνομοσπονδιακή Συνταγματική Σύμβαση στο Μοντγκόμερι της Αλαμπάμα ψήφισε να κάνει τον Ντέιβις τον Πρόεδρο των Συνομοσπονδιακών Κρατών. Ο Ντέιβις ανέλαβε τη δουλειά καθώς το θεωρούσε καθήκον του, παρόλο που ήταν προσωπικά εναντίον της απόσχισης και μάλλον θα είχε υπηρετήσει ως στρατηγός στο στρατό.

Ο εμφύλιος πόλεμος

Αρχικά ο Ντέιβις ήλπιζε ότι ο Βορράς θα άφηνε τον Νότο να χωρίσει ειρηνικά, αλλά σύντομα έμαθε ότι ο Αβραάμ Λίνκολν δεν πρόκειται να αφήσει τον Νότο να χωρίσει ειρηνικά. Όταν ο Λίνκολν δεν έστρεψε το Φορτ Σούτερ στη Συνομοσπονδία, ο Ντέιβις εξουσιοδότησε τον ομόσπονδο στρατό να επιτεθεί, σηματοδοτώντας την έναρξη του Εμφυλίου Πολέμου.

Ο Ντέιβις διόρισε πολλούς από τους συναδέλφους του μαθητές από το West Point για να ηγηθούν των συμμαχικών στρατευμάτων, συμπεριλαμβανομένου του Ρόμπερτ Ε. Λι για να ηγηθεί του στρατού της Βιρτζίνια Αν και ο Νότος σημείωσε κάποια επιτυχία, τελικά ο μεγαλύτερος πληθυσμός και ο πλούτος της Ένωσης άρχισαν να κερδίζουν. Η οικονομία στο Νότο στραγγαλίστηκε από τους αποκλεισμούς της Ένωσης και τα χρήματα της Συνομοσπονδίας έγιναν σχεδόν άχρηστα. Δεν μπορούσε να κάνει λίγο ο Ντέιβις.

Μετά τον πόλεμο

Ο Ντέιβις προσπάθησε να συγκεντρώσει δυνάμεις και να πολεμήσει μετά την παράδοση του Ρόμπερτ Ε. Λι στο Appomattox στις 9 Απριλίου 1865. Ωστόσο, βρήκε λίγη υποστήριξη. Ο Νότος έγινε μάχη. Ο Ντέιβις συνελήφθη στις 10 Μαΐου 1865 στη Γεωργία. Πήγε στη φυλακή για δύο χρόνια στο Fort Monroe της Βιρτζίνια.

Αφού έφυγε από τη φυλακή, ο Ντέιβις ταξίδεψε και δούλεψε μερικές δουλειές, συμπεριλαμβανομένης της λειτουργίας ασφαλιστικής εταιρείας. Τελικά εγκαταστάθηκε και έγραψε ένα βιβλίο για τη Συνομοσπονδία που ονομάζεται Άνοδος και Πτώση της Συνομοσπονδιακής Κυβέρνησης.

Ενδιαφέροντα γεγονότα για τον Τζέφερσον Ντέιβις
  • Ονομάστηκε Τζέφερσον μετά τον 3ο πρόεδρο Τόμας Τζέφερσον. Η οικογένειά του τον ονόμασε Jeff ενώ μεγάλωνε.
  • Το μεσαίο όνομά του ήταν Φινίς, που σημαίνει «τελικό» στα Λατινικά. Οι γονείς του το ονόμασαν αυτό επειδή περίμεναν να είναι το τελικό τους παιδί.
  • Ο Αβραάμ Λίνκολν γεννήθηκε επίσης σε μια καμπίνα κούτσουρων στο Κεντάκι περίπου οκτώ μήνες αργότερα και 100 μίλια από όπου γεννήθηκε ο Ντέιβις.
  • Ο λαός του Μισισιπή ζήτησε από τον Ντέιβις να τους εκπροσωπήσει στη Γερουσία των ΗΠΑ για τρίτη φορά μετά τον εμφύλιο πόλεμο, αλλά δεν του επιτράπηκε να υπηρετήσει καθώς αρνήθηκε να πάρει όρκο προς την Ένωση και δεν νόμιμα πολίτης των Ηνωμένων Πολιτειών.