Ο θρύλος του μεταξιού στην αρχαία Κίνα

Ο θρύλος του μεταξιού

Ιστορία για παιδιά >> Αρχαία Κίνα

Τι είναι το μετάξι;

Το μετάξι είναι μια λεπτή, αλλά ισχυρή ίνα που παράγουν οι μεταξοσκώληκες όταν φτιάχνουν τα κουκούλια τους. Μπορεί να υφανθεί σε ένα πολύ μαλακό και λείο ύφασμα. Το μεταξωτό ύφασμα εφευρέθηκε στην Αρχαία Κίνα και έπαιξε σημαντικό ρόλο στον πολιτισμό και την οικονομία τους για χιλιάδες χρόνια.

Γυναίκες που κατασκευάζουν μεταξωτό ύφασμα
Γυναικείες γυναίκες που κάνουν το μετάξιαπό τον Huizong του Song
Ο θρύλος του μεταξιού

Ο θρύλος λέει ότι η διαδικασία κατασκευής μεταξωτού υφάσματος εφευρέθηκε για πρώτη φορά από τη σύζυγο του Κίτρινος αυτοκράτορας , Leizu, γύρω στο έτος 2696 π.Χ. Η ιδέα για μετάξι ήρθε για πρώτη φορά στο Leizu ενώ έπινε τσάι στους αυτοκρατορικούς κήπους. Ένα κουκούλι έπεσε στο τσάι της και ξετυλίχτηκε. Παρατήρησε ότι το κουκούλι ήταν στην πραγματικότητα κατασκευασμένο από ένα μακρύ νήμα που ήταν τόσο δυνατό και μαλακό.



Στη συνέχεια, ο Leizu ανακάλυψε πώς να συνδυάσει τις μεταξωτές ίνες σε ένα νήμα. Εφευρέθηκε επίσης ο μεταξωτός αργαλειός που συνδύαζε τα νήματα σε ένα μαλακό πανί. Σύντομα, ο Leizu είχε ένα δάσος από μουριά για να τρέφονται οι μεταξοσκώληκες και δίδαξε στην υπόλοιπη Κίνα πώς να φτιάχνει μετάξι.

Παραγωγή μεταξιού

Οι αρχαίοι Κινέζοι εκτρέφουν ειδικούς σκώρους για να παράγουν το ποιοτικό μετάξι που ήθελαν. Εδώ είναι τα βήματα στη διαδικασία παραγωγής μεταξιού:
  • Ένας σκώρος γεννά 500 περίπου αυγά και στη συνέχεια πεθαίνει
  • Τα μωρά σκουλήκια εκκολάπτονται από τα αυγά τρέφονται με φύλλα μουριάς για ένα μήνα έως ότου είναι λίπος
  • Τα σκουλήκια περιστρέφουν κουκούλια
  • Τα κουκούλια βράζονται στον ατμό για να σκοτώσουν τον αναπτυσσόμενο σκώρο μέσα
  • Τα κουκούλια ξεπλένονται σε ζεστό νερό για να χαλαρώσουν τα νήματα
  • Οι γυναίκες ξεκουράζονταν τα κουκούλια και έπειτα συνδυάζονταν περίπου έξι ίνες σε μεταξωτές κλωστές
  • Τα νήματα είναι υφασμένα σε ύφασμα
  • Στη συνέχεια, το ύφασμα χτυπιέται για να το κάνει πιο μαλακό
Μετάξι στον κινεζικό πολιτισμό

Το μεταξωτό πανί ήταν εξαιρετικά πολύτιμο στην Αρχαία Κίνα. Το να φοράτε μετάξι ήταν ένα σημαντικό σύμβολο κατάστασης. Αρχικά, μόνο τα μέλη της βασιλικής οικογένειας είχαν το δικαίωμα να φορούν μετάξι. Αργότερα, τα μεταξωτά ρούχα περιορίστηκαν μόνο στην αριστοκρατική τάξη. Οι έμποροι και οι αγρότες δεν επιτρέπεται να φορούν μετάξι. Το μετάξι χρησιμοποιήθηκε ακόμη και ως χρήμα κατά τη διάρκεια ορισμένων αρχαίων κινεζικών δυναστειών.

Κρατώντας το μετάξι μυστικό

Το μετάξι έγινε μια πολύτιμη εξαγωγή για τους Κινέζους. Οι ευγενείς και οι βασιλιάδες των ξένων εδαφών ήθελαν μετάξι και θα πληρώνουν υψηλές τιμές για το ύφασμα. Οι αυτοκράτορες της Κίνας ήθελαν να διατηρήσουν τη διαδικασία για να κάνουν το μετάξι μυστικό. Όποιος πιάστηκε να πει το μυστικό ή να βγάλει μεταξοσκώληκες από την Κίνα δολοφονήθηκε.

Λαθρεμπόριο μετάξι

Οι Κινέζοι κατάφεραν να κρατήσουν το μετάξι μυστικό για πάνω από 1000 χρόνια. Ωστόσο, το 550 μ.Χ. το μυστικό του μεταξιού έγινε γνωστό σε άλλες χώρες όταν δύο μοναχοί από το Βυζαντινή Αυτοκρατορία κατάφερε να λανσάρει λαθραία αυγά από τη χώρα. Κρύβουν τα αυγά μέσα στα μπαστούνια μπαμπού τους.

Ενδιαφέροντα γεγονότα για το μετάξι
  • Μέχρι τη δυναστεία του Qing, που κυβέρνησε από το 1644 έως το 1911, οι χωρικοί είχαν τη δυνατότητα να φορούν μεταξωτά ρούχα.
  • Το μετάξι χρησιμοποιήθηκε για άλλους σκοπούς εκτός από τα ρούχα, όπως χαρτί, γραμμές ψαρέματος, κορδόνια και καμβά για ζωγραφική.
  • Γύρω στο δέκατο τρίτο αιώνα, η Ιταλία έγινε ένας από τους σημαντικότερους παραγωγούς μεταξιού. Μερικά από τα καλύτερα μετάξι στον κόσμο κατασκευάζονται στην Ιταλία σήμερα.
  • Τα μεταξωτά ρούχα ήταν συχνά κεντημένα με σχέδια. Τα πιο δημοφιλή σχέδια ήταν από λουλούδια και πουλιά.
  • Το μετάξι ήταν ένα τόσο σημαντικό προϊόν από την Κίνα που ο εμπορικός δρόμος από την Ευρώπη προς την Κίνα έγινε γνωστός ως ο δρόμος μεταξιού.