Αυτοκρατορία της Αρχαίας Γκάνας

Αυτοκρατορία της Αρχαίας Γκάνας

Πού βρισκόταν η Αυτοκρατορία της Γκάνας;

Η Αυτοκρατορία της Γκάνας βρισκόταν στη Δυτική Αφρική στις σημερινές χώρες της Μαυριτανίας, της Σενεγάλης και του Μάλι. Η περιοχή βρίσκεται ακριβώς νότια της ερήμου Σαχάρας και είναι κυρίως λιβάδια σαβάνας. Σημαντικά ποτάμια στην περιοχή όπως ο ποταμός Γκάμπια, ο ποταμός Σενεγάλη και ο ποταμός Νίγηρας χρησίμευαν ως μέσο μεταφοράς και εμπορίου.

Η πρωτεύουσα της Αρχαίας Γκάνας ήταν ο Κούμπι Σαλέχ. Εδώ ζούσε ο βασιλιάς της Γκάνας στο βασιλικό παλάτι του. Οι αρχαιολόγοι εκτιμούν ότι έως και 20.000 άνθρωποι ζούσαν μέσα και γύρω από την πρωτεύουσα.

Χάρτης της Αυτοκρατορίας της Γκάνας
Χάρτης της Γκάναςαπό τους Ducksters
Πότε κυβερνήθηκε η Αυτοκρατορία της Γκάνας;

Η αρχαία Γκάνα κυβέρνησε περίπου το 300 έως το 1100 μ.Χ. Η αυτοκρατορία σχηματίστηκε για πρώτη φορά όταν πολλές φυλές των λαών Soninke ενώθηκαν υπό τον πρώτο τους βασιλιά, Dinga Cisse. Η κυβέρνηση της αυτοκρατορίας ήταν μια φεουδαρχική κυβέρνηση με τοπικούς βασιλιάδες που αποτίμησαν φόρο τιμής στον αρχηγό, αλλά κυβέρνησαν τα εδάφη τους όπως θεώρησαν.



Από πού προήλθε το όνομα Γκάνα;

Η «Γκάνα» ήταν η λέξη που χρησιμοποιούσαν οι άνθρωποι Soninke για τον βασιλιά τους. Αυτό σήμαινε «Βασιλιάς πολεμιστής». Οι άνθρωποι που ζούσαν έξω από την αυτοκρατορία χρησιμοποίησαν αυτήν τη λέξη όταν αναφέρονται στην περιοχή. Οι άνθρωποι Soninke χρησιμοποίησαν πραγματικά μια διαφορετική λέξη όταν αναφερόταν στην αυτοκρατορία τους. Το ονόμασαν «Wagadu».

Σίδηρος και χρυσός


Καμήλεςαπό τον Jordan Busson Η κύρια πηγή πλούτου για την Αυτοκρατορία της Γκάνας ήταν η εξόρυξη σιδήρου και χρυσού. Ο σίδηρος χρησιμοποιήθηκε για την παραγωγή ισχυρών όπλων και εργαλείων που έκαναν την αυτοκρατορία ισχυρή. Ο χρυσός χρησιμοποιήθηκε για το εμπόριο με άλλα έθνη για τους απαραίτητους πόρους όπως τα ζώα, τα εργαλεία και τα υφάσματα. Καθιέρωσαν εμπορικές σχέσεις με τους μουσουλμάνους της Βόρειας Αφρικής και της Μέσης Ανατολής. Μακρά τροχόσπιτα καμήλων χρησιμοποιήθηκαν για τη μεταφορά εμπορευμάτων σε όλη την έρημο της Σαχάρας.

Πτώση της αυτοκρατορίας της Γκάνας

Γύρω στο 1050 μ.Χ., η αυτοκρατορία της Γκάνας άρχισε να δέχεται πίεση από τους μουσουλμάνους προς τα βόρεια για να μετατραπούν στο Ισλάμ. Οι Βασιλιάδες της Γκάνας αρνήθηκαν και σύντομα δέχθηκαν συνεχείς επιθέσεις από τη Βόρεια Αφρική. Ταυτόχρονα, μια ομάδα ανθρώπων που ονομάζεται Susu απελευθερώθηκε από τη Γκάνα. Κατά τα επόμενα εκατοντάδες χρόνια, η Γκάνα αποδυναμώθηκε μέχρι που τελικά έγινε μέρος της αυτοκρατορίας του Μάλι.

Ενδιαφέροντα γεγονότα για την Αυτοκρατορία της Αρχαίας Γκάνας
  • Η Αυτοκρατορία της Αρχαίας Γκάνας δεν σχετίζεται ούτε γεωγραφικά ούτε πολιτιστικά με τη σύγχρονη αφρικανική χώρα της Γκάνας.
  • Πολλά από αυτά που γνωρίζουμε για την Αρχαία Γκάνα προέρχονται από τα γραπτά του Αράβου μελετητή Αλ Μπακρί.
  • Οι σιδηρουργοί ήταν πολύ σεβαστοί στην κοινωνία της Γκάνας. Θεωρήθηκαν ισχυροί μάγοι επειδή δούλεψαν με τη φωτιά και τη γη για να δημιουργήσουν σίδηρο.
  • Η διέλευση της ερήμου της Σαχάρας από μια παράκτια πόλη στη Γκάνα χρειάστηκε συνήθως περίπου 40 ημέρες όταν ταξιδεύαμε σε ένα τροχόσπιτο με καμήλες.
  • Οι περισσότεροι από τους ανθρώπους που ζούσαν στην αυτοκρατορία ήταν αγρότες. Δεν είχαν τη γη. Σε κάθε οικογένεια δόθηκε ένα μέρος της γης από τον τοπικό αρχηγό του χωριού.
  • Το αλάτι θεωρήθηκε πολύ πολύτιμο και το εμπόριο αλατιού φορολογήθηκε σε μεγάλο βαθμό από τον βασιλιά. Μεγάλο μέρος του αλατιού εξορύχθηκε στην έρημο της Σαχάρας στην πόλη Taghaza, όπου οι σκλάβοι συνηθίζονταν να εξορύσσουν αλάτι. Το αλάτι μερικές φορές χρησιμοποιήθηκε ως χρήμα και ήταν τόσο πολύτιμο όσο ο χρυσός.