Είδος υλακτούντος τρωκτικού

Σκυλί λιβαδιών που τρώει ένα γεύμα
  • Βασίλειο: Animalia
  • Phylum: Chordata
  • Τάξη: Mamalia
  • Παραγγελία: Rodentia
  • Οικογένεια: Sciuridae
  • Γένος: Cynomys
Πώς μοιάζουν τα σκυλιά λιβαδιών;

Τα σκυλιά λιβαδιών είναι μικρά μικρά γούνινα ζώα. Μεγαλώνουν σε ύψος πάνω από ένα πόδι και έχουν ουρά μήκους 3 έως 4 ίντσες. Συνήθως ζυγίζουν μεταξύ 2 και 4 κιλών. Έχουν καφέ γούνα, μαύρα μάτια και κοντά άκρα με νύχια.

Διαφορετικοί τύποι σκύλων λιβαδιών

Υπάρχουν πέντε διαφορετικά είδη σκύλων λιβαδιών, συμπεριλαμβανομένων των μαύρων ουρών (udovicianus), των λευκών ουρών (leucurus), του Μεξικού (mexicanus), του Gunnison (gunnisoni) και της Γιούτα (parvidens).

Είναι πραγματικά σκυλιά;

Τα σκυλιά λιβαδιών δεν είναι πραγματικά σκυλιά, αλλά είναι ένας τύπος σκίουρου ή τρωκτικού. Πήραν το όνομα «σκύλος» από τον ήχο του φλοιού που μοιάζει με σκύλο.



Πού ζουν?

Ζουν κυρίως στο κεντρικό τμήμα των Ηνωμένων Πολιτειών στις Μεγάλες Πεδιάδες. Ζουν σε περιοχές που έχουν μεγάλο εύρος θερμοκρασιών από πολύ κρύες έως εξαιρετικά ζεστές.

Σκυλιά λιβαδιών στην είσοδο σε ένα λαγούμι
Λαγούμι σκύλου λιβαδιών
Τα σκυλιά λιβαδιών είναι ίσως τα πιο διάσημα για τα λαγούμια που κάνουν. Χτίζουν μεγάλα λαγούμια κάτω από το έδαφος με πολλές εισόδους. Τα λαγούμια τους έχουν βάθος συνήθως 6 έως 10 πόδια και αποτελούνται από μεγάλες σήραγγες και θαλάμους. Μερικοί από τους θαλάμους έχουν συγκεκριμένες χρήσεις, όπως θαλάμους βρεφικών σταθμών για νεαρά σκυλιά λιβαδιών, νυχτερινά δωμάτια, θαλάμους για το χειμώνα και μέρη για ακρόαση αρπακτικών.

Prairie Dog Towns

Τα σκυλιά λιβαδιών ζουν σε μια πολύπλοκη κοινωνική κοινωνία. Η μικρότερη ομάδα είναι μια οικογενειακή ομάδα που ονομάζεται «coterie» ή «clan». Οι οικογενειακές ομάδες αποτελούνται συνήθως από ένα αρσενικό, μερικές γυναίκες και τους απογόνους τους. Κάθε coterie συνήθως καλύπτει μια έκταση περίπου ενός στρεμμάτων και θα έχει ένα λαγούμι με 60 έως 70 εισόδους. Πολλές οικογενειακές ομάδες μπορούν να αποτελέσουν μια πόλη σκύλου λιβαδιών. Ορισμένες πόλεις σκυλιών λιβαδιών έχουν δεκάδες χιλιάδες σκύλους λιβαδιών και καλύπτουν μίλια και μίλια γης. Οι μεγάλες πόλεις μπορεί να έχουν ένα διαχωρισμό μεταξύ της πόλης και του coterie που ονομάζεται θάλαμος. Ένας θάλαμος αποτελείται από πολλά κουταλάκια.

Τι τρώνε τα σκυλιά λιβαδιών;

Τα σκυλιά λιβαδιών είναι παμφάγα, που σημαίνει ότι τρώνε φυτά. Τρώνε ρίζες, σπόρους, χόρτα και φυλλώδη φυτά.

Υπεράσπιση των σπιτιών τους

Τα σκυλιά λιβαδιών έχουν πολλούς τρόπους για να υπερασπιστούν τα σπίτια τους από αρπακτικά. Πρώτα καθαρίζουν μεγάλο μέρος του τοπίου των ψηλών φυτών και κάνουν ξεκαθαρίσματα έτσι ώστε να βλέπουν τους αρπακτικούς να πλησιάζουν. Κάνουν επίσης ψηλά ανάχωμα σε μερικές από τις εισόδους στα λαγούμια τους, ώστε να μπορούν να αναζητήσουν αρπακτικά από υψηλότερο πλεονεκτικό σημείο. Στη συνέχεια δημοσιεύουν αποστολείς που παρακολουθούν τους θηρευτές. Εάν βλέπουν κίνδυνο, δίνουν έναν φλοιό γρήγορης προειδοποίησης και όλα τα κοντινά σκυλιά λιβαδιών τρέχουν για ασφάλεια στα λαγούμια τους.

Οι τυπικοί θηρευτές περιλαμβάνουν γεράκια , κογιότ, ασβοί, φίδια και αετοί .

Διακυβεύονται;

Υπολογίζεται ότι μόλις πάνω από 100 χρόνια υπήρχαν περίπου 5 δισεκατομμύρια σκυλιά λιβαδιών που ζούσαν στις Μεγάλες Πεδιάδες. Αυτά είναι πολλά σκυλιά λιβαδιών! Ωστόσο, ο πληθυσμός τους έχει μειωθεί σημαντικά και περίπου το 98% του πληθυσμού των σκύλων λιβάδι έχει εξαφανιστεί. Αυτή η πτώση οφείλεται κυρίως στο γεγονός ότι οι αγρότες και οι κτηνοτρόφοι βλέπουν το ζώο ως παράσιτο που καταστρέφει τις καλλιέργειές τους και την τροφή των ζώων τους. Ως αποτέλεσμα, οι κτηνοτρόφοι εξαλείφουν ενεργά τα σκυλιά λιβαδιών για δεκαετίες.

Ο σκύλος της Γιούτα και του Μεξικού ταξινομούνται επίσημα ως είδη υπό εξαφάνιση . Ωστόσο, η μεγάλη μείωση του πληθυσμού όλων των ειδών προκαλεί μεγάλη ανησυχία σε πολλούς επιστήμονες.

Ένα σημαντικό είδος

Σήμερα πολλοί επιστήμονες λένε ότι τα σκυλιά λιβαδιών είναι ένα σημαντικό μέρος του οικοσύστημα και το βιομάτο των λιβαδιών . Θεωρούνται «είδη κλειδιού». Τα σκυλιά λιβαδιών παρέχουν τροφή για έναν αριθμό αρπακτικών, βοηθούν στον αερισμό του εδάφους με τα λαγούμια τους και γονιμοποιούν το έδαφος με την κοπριά τους.

Διασκεδαστικά γεγονότα για το Prairie Dog
  • Μερικοί επιστήμονες πιστεύουν ότι ο προειδοποιητικός φλοιός του σκύλου λιβαδιών είναι διαφορετικός για διαφορετικούς θηρευτές. Αυτό συμβαίνει επειδή θα αντιδράσουν διαφορετικά στο φλοιό εάν ο αρπακτικός είναι γεράκι έναντι εάν είναι άνθρωπος ή κογιότ.
  • Υπήρχε μια πόλη σκύλου λιβαδιών Τέξας εκτιμάται ότι περιείχε πάνω από 400 εκατομμύρια σκύλους λιβαδιών.
  • Πολλά άλλα ζώα χρησιμοποιούν τα λαγούμια σκύλου λιβαδιών για να ζήσουν. Αυτά περιλαμβάνουν ασβούς, κουνέλια, φίδια και νυφίτσες.
  • Η τυπική διάρκεια ζωής ενός σκύλου λιβάδι είναι τρία έως τέσσερα χρόνια.
  • Παραμένουν κυρίως στα λαγούμια τους κατά τη διάρκεια του χειμώνα, ζώντας από λίπος που έχουν αποθηκεύσει κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού. Τα λευκά ουρά σκυλιά λιβαδιών συχνά αδρανοποιούν έως και 6 μήνες εκτός του έτους.
Για περισσότερα σχετικά με τα θηλαστικά:

Θηλαστικά
Αφρικανικό άγριο σκυλί
American Bison
Βακτριανή καμήλα
Γαλάζια φάλαινα
Δελφίνια
Ελέφαντες
Γιγάντιο πάντα
Καμηλοπάρδαλες
Γορίλλας
Ιπποπόταμοι
Αλογα
Σουρικάτα
Πολικές αρκούδες
Είδος υλακτούντος τρωκτικού
Κόκκινο καγκουρό
κόκκινος λύκος
Ρινόκερως
Στίγματα Hyena